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Conceptos básicos de Medicare: cómo prepararse para el Período de inscripción anual

Conceptos básicos de Medicare:  cómo prepararse para el Período de inscripción anual

Sandy D'Elia, directora principal de Ventas de Medicare en Blue Shield of California, explica los puntos más importantes de Medicare y cómo los habitantes de California pueden prepararse para el Período de inscripción anual (en inglés, “Annual Election Period”, AEP) de Medicare. 

¿Qué son las Partes A, B y C de Medicare y quiénes califican?

Por lo general, las Partes A, B y C de Medicare están disponibles para los mayores de 65 años, las personas más jóvenes con discapacidades y aquellos que sufren una enfermedad renal en fase terminal (insuficiencia renal permanente que requiere diálisis o trasplante). 

Original Medicare consta de dos partes, la Parte A (seguro hospitalario) y la Parte B (seguro médico). Por otro lado, la Parte C (Medicare Advantage) es un plan completo ofrecido por compañías de seguros privadas como Blue Shield of California. La Parte C incluye la cobertura de la Parte A y de la Parte B, y normalmente también la cobertura de medicamentos recetados (Parte D). Específicamente:

  • Parte A (seguro hospitalario): califica para la Parte A si tiene más de 65 años y usted o su esposo/a han trabajado al menos 40 trimestres o 10 años. Si cumple los requisitos, la Parte A es gratuita. Las personas que han trabajado menos de 10 años podrían calificar, pero tendrán que pagar una prima.  Para averiguar si califica y si tiene que pagar una prima, use la herramienta de elegibilidad disponible en Medicare.gov.
  • Parte B (seguro médico): si califica para la Parte A, también lo hará para la Parte B. Sin embargo, debe pagar una prima mensual por la cobertura de la Parte B (generalmente se descuenta de su cheque de la Seguridad Social).  Aplican reglas especiales para las personas que no tienen 10 años de crédito de Medicare.   
  • Parte C (Medicare Advantage)*****: los requisitos para la Parte C, conocida como Medicare Advantage, son:
  • estar inscrito en Original Medicare (partes A y B de Medicare)
  • vivir en el área de servicio del plan Medicare Advantage en el que desea inscribirse  
  • ser ciudadano de los Estados Unidos o estar legalmente en los Estados Unidos.

¿Cuál es la diferencia entre un plan Medicare Advantage (Parte C) y un plan Medigap (o Medicare Supplement)?

Pese a que Original Medicare (Partes A y B) cubre varios gastos de salud, no cubre todos, por lo que puede haber gastos de bolsillo considerables. Es importante recordar que con Original Medicare no hay un límite máximo para los gastos de bolsillo. 

Usted tiene dos opciones para ayudarle con los gastos no cubiertos por Original Medicare.  

  1. Puede inscribirse en un plan Medicare Advantage (Parte C) de una compañía de seguros privada como Blue Shield of California. Los planes Medicare Advantage pueden ofrecer beneficios adicionales a los de Original Medicare, incluyendo medicamentos recetados con la Parte D, atención de la vista, asignación para artículos de venta libre y otras ventajas que se adaptan a sus necesidades. En la mayoría de los casos, los planes Medicare Advantage utilizan una red de médicos y hospitales y tienen copagos y/o coseguros para los servicios cubiertos. Existe un límite máximo para los gastos de bolsillo que ayudará a que sus costos de salud sean más previsibles.
  2. Usted puede complementar Original Medicare con una póliza Medigap, también conocida como plan Medicare Supplement (Seguro Complementario a Medicare). Estos planes suelen pagar los costos que Original Medicare no cubre en su totalidad. También tendrá que comprar por separado la cobertura de sus medicamentos recetados, conocida como Medicare Prescription Drug Plan (Parte D o PDP) [Plan de medicamentos con receta de Medicare], ya que Original Medicare no cubre los medicamentos. Los planes Medicare Supplement ofrecen más flexibilidad que los planes Medicare Advantage.  Usted puede atenderse con cualquier médico u hospital, siempre que acepten Medicare. 

¿Qué sucede si estoy por cumplir 65 años y califico para Medicare? ¿Cuándo puedo inscribirme?

Su período de inscripción inicial comienza tres meses antes de cumplir 65 años, incluido el mes en que cumple años, y termina tres meses después. Si se le pasa el período de inscripción inicial, es probable que tenga que inscribirse durante un Período de inscripción especial (Special Enrollment Period o SEP) si califica, o durante el siguiente Período de inscripción anual (AEP).

¿Qué es el Período de inscripción anual (en inglés, “Annual Election Period”, AEP) y cuánto tiempo tengo para tomar una decisión?

El Periodo de inscripción anual (AEP) es el período de inscripción abierta durante el cual los beneficiarios de Medicare pueden inscribirse en los planes Medicare Advantage y de medicamentos recetados de Medicare. El AEP se extiende del 15 de octubre al 7 de diciembre de cada año. Durante este período podrá inscribirse en un plan nuevo o bien cambiarse o hacer cambios en su plan actual, a menos que califique para un Período de inscripción especial (SEP) que le permite inscribirse fuera del AEP normal. Tiene hasta las 11:59 p.m. del 7 de diciembre de cada año para tomar una decisión. Las selecciones realizadas durante el AEP entran en efecto a partir del 1 de enero del año siguiente.

¿Qué hace que los planes Medicare de Blue Shield of California sean una buena opción?

Blue Shield of California ofrece una cartera completa de productos de Medicare que se adaptan a sus necesidades de atención médica y a su presupuesto.  

Además de los beneficios estándar, nuestros planes Medicare Advantage* ofrecen beneficios complementarios, como asignaciones mensuales para artículos de venta libre, servicios de transporte por motivos de salud aprobados por el plan y un sistema personal de respuesta a emergencias. Los miembros que califican también pueden acceder a Healthy Grocery, un beneficio complementario especial para los enfermos crónicos (SSBCI, por sus siglas en inglés)**.  Puede visitar www.bsca.com/medicare para explorar las diferentes opciones del plan. 

¿Puedo elegir mi propio médico si me inscribo en un plan de Blue Shield?

Al inscribirse en uno de nuestros planes Medicare Advantage, tendrá la oportunidad de elegir de una amplia y diversa red de proveedores que tienen contrato con Blue Shield para coordinar y prestar los servicios cubiertos a los miembros del plan.  

Al seleccionar uno de nuestros planes Medicare Supplement, puede elegir cualquier médico u hospital en todos los Estados Unidos siempre que acepten Medicare. Los planes Medicare Supplement de Blue Shield están disponibles para los habitantes de los 58 condados de California***.

¿Están cubiertos los medicamentos recetados y hay que pagar una prima?

Al inscribirse en un plan Medicare Advantage que ofrece la cobertura de medicamentos de la Parte D, tiene beneficios de farmacia incluidos en el plan. Dependiendo del plan, puede haber o no una prima o un deducible. 

Al seleccionar un plan Medicare Supplement, debe comprar por separado el plan para medicamentos recetados Parte D (PDP). Estos planes Parte D tienen varias opciones de cobertura y primas. Blue Shield of California ofrece planes para la Parte D y puede ayudarle a seleccionar uno que cubra sus necesidades. 

¿Cómo puedo prepararme para el AEP?

Hay varias medidas que puede tomar a fin de prepararse para el próximo AEP, que se extiende del 15 de octubre al 7 de diciembre.

  1. Familiarícese con su cobertura de salud actual.
  2. Determine si sus necesidades médicas y/o de presupuesto han cambiado de un año al otro. 
  3. Hable de sus necesidades con un corredor de confianza o con un representante del plan de salud para recibir orientación sobre sus opciones de Medicare.
  4. Analice esas opciones y opte por la que se adapte mejor a sus necesidades.
  5. Seleccione su tipo de plan e inscríbase antes del 7 de diciembre.

Para obtener más información sobre las opciones de Medicare, visite www.medicare.gov. Si desea obtener más información sobre los planes Medicare Advantage, Medicare Supplement y/o de medicamentos recetados que ofrece Blue Shield of California, visite www.bsca.com/medicare o llame al (800) 488-8000 [TTY: 711] de 8 a.m. a 8 p.m. los siete días de la semana del 1 de octubre al 31 de marzo****. 

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*Los beneficios varían según el plan y el área de servicio. 

**Los beneficios indicados forman parte de los beneficios complementarias especiales que están disponibles en algunos planes. No todos los miembros del plan calificarán. Consulte la Evidencia de cobertura para averiguar los detalles y los requisitos de elegibilidad.

***Todos los planes Medicare Supplement de Blue Shield of California se ofrecen en todo el estado, salvo el Plan G Inspire, que se ofrece únicamente en algunos condados del norte de California.

****Del 1 de abril al 30 de septiembre, el horario de atención es de 8 a.m. a 8 p.m. de lunes a viernes.

*****Fuente: Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos y www.cms.gov.