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Desconectarse durante las fiestas de fin de año: consejos para entretener a las mentes jóvenes fuera de las pantallas y las redes sociales

¿Cuál es el límite adecuado al uso de redes sociales para sus hijos?
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David Bond, asistente social clínico certificado (LCSW) y director de Salud Mental de Blue Shield of California

Las esperadas fiestas de fin de año traen consigo la alegría de reunirse con la familia y los amigos. Pero no se sorprenda si los estudiantes, en casa durante las fiestas y con mucho tiempo libre, pasan horas en las redes sociales y sus teléfonos. La “Encuesta BlueSky sobre salud mental juvenil” de Blue Shield of California, publicada a principios de año, determinó que los jóvenes de la Generación Z de todo el país pasan un promedio de más de cinco horas y media al día en las redes sociales.

Ventajas y desventajas de las redes sociales

“Las redes sociales pueden ofrecer una experiencia tanto negativa como positiva, por lo que es importante tratar cuidadosamente el tiempo que se dedica a las pantallas, especialmente en el caso de los jóvenes”, dijo David Bond, asistente social clínico certificado (LCSW) y director de Salud Mental de Blue Shield of California.

“Con tantas imágenes negativas en TikTok e Instagram, los jóvenes podrían verse expuestos a contenidos dañinos por horas, lo que puede afectar negativamente su salud mental”, agregó.

Bond señala que el uso excesivo de las redes sociales no solo afecta a la salud mental, sino también al bienestar físico, ya que los jóvenes son más sedentarios y evitan las actividades físicas esenciales mientras están inmersos en sesiones de pantalla.

En su lugar, Bond anima a los jóvenes y a sus familias a hacerse un momento durante las fiestas para dejar de lado los teléfonos y las portátiles a fin de conectar con el mundo y las personas que los rodean. 

La exposición constante a publicaciones sociales altamente editadas que muestran imágenes corporales poco realistas y/o experiencias festivas excepcionales también puede hacer que los jóvenes se sientan inseguros. “Esto se convierte en un problema cuando los jóvenes empiezan a compararse con personas influyentes en las redes sociales que tienen un buen aspecto, son ricos y parecen constantemente felices”, dijo Bond. 

Sin embargo, no todo son malas noticias en TikTok, Instagram y otras redes. Según la encuesta de BlueSky, alrededor de un tercio (31%) de los jóvenes de la Generación Z afirmó que las redes sociales les aportan experiencias positivas, entre ellas disfrutar del entretenimiento y aprender cosas nuevas.

“Las redes sociales también pueden ser un medio estupendo para que los jóvenes encuentren una comunidad: compañeros que piensan y sienten como ellos, que se apoyan mutuamente y que los ayudan a sentirse vistos y escuchados”, dijo Bond.

Conectar en persona es esencial

El tiempo libre durante las fiestas también puede provocar sensaciones de soledad, sobre todo cuando los amigos están en lugares diferentes. Para combatir esta sensación, es esencial enfocarse en crear conexiones genuinas fuera de Internet, explicó Bond.

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“Participar en actividades con los familiares, volver a conectar con los amigos locales o hacer voluntariado en la comunidad pueden llenar el vacío que deja la ausencia de las rutinas escolares”, dijo. “Estas actividades no solo aportan una gran motivación, sino que también pueden crear situaciones memorables nuevas y significativas más allá del mundo digital”.

Adoptar la idea de una “desintoxicación digital” también puede ser una estrategia potente. “Establezca para los jóvenes y usted mismo horarios específicos para usar las redes sociales, y designe períodos para desconectarse de las pantallas a fin de lograr un equilibrio más saludable”, dijo Bond. El experto también fomenta las interacciones cara a cara, como las noches de juegos de mesa o las reuniones para tomar un café, que pueden brindar las conexiones emocionales que las redes sociales suelen carecer.

Recursos

Para obtener más consejos sobre el uso de las redes sociales de la oficina del director general de Salud de EE.UU., haga clic aquí.

Para leer más información sobre la iniciativa de salud mental juvenil BlueSky de Blue Shield of California, haga clic aquí.