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Estudiantes universitarios que sufren la falta de vivienda se mudan a casas pequeñas con la ayuda de Blue Shield of California y Project Homekey

El alojamiento estable permite a los estudiantes concentrarse en sus estudios y bienestar
Estudiantes universitarios que sufren la falta de vivienda se mudan a casas pequeñas con la ayuda de Blue Shield of California y Project Homekey

En muchos sentidos, Jorge “JJ” Chávez es el típico estudiante universitario. Inscrito en el programa de enfermería del Imperial Valley College (IVC) en Imperial, al joven de 21 años le preocupan varios temas, desde obtener buenas calificaciones hasta hacerse amigos y aprender a manejar su tiempo. Chávez es una historia positiva de alguien que enfrentó la falta de hogar, pero que, con la ayuda de recursos, determinación y una actitud optimista, pudo superar los retos de la vida.

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Hace tres años, cuando Chávez tenía 18 años, la situación era distinta. Necesitaba desesperadamente alejarse de su hogar, ubicado en un barrio violento de Brawley (California). Allí había sido víctima de acoso escolar y un día fue agredido a punta de cuchillo mientras regresaba a su casa de la preparatoria. Sabía que no podía seguir viviendo en su casa mientras cursaba sus estudios universitarios. 

En el verano de 2021, Chávez fue aceptado al programa de enfermería de IVC. A través de Instagram, se enteró de Lotus Living, que ofrece alojamiento y ayuda a los estudiantes del IVC con problemas de vivienda. Allí vio las fotos de una ceremonia reciente de corte de cinta, incluidas las de su futuro asesor residente, Jonathan Valenzuela. Mientras miraba las fotos de las unidades equipadas con una cama, una mini cocina, un baño y una lavandería, Chávez sintió esperanza. Inspirado por las historias de los estudiantes que se habían mudado a las casas de Lotus Living y se desplazaban a la universidad con facilidad, decidió presentar una solicitud. En pocas semanas, la Unidad 26 se convirtió en su nuevo hogar.

Chávez es ahora uno de los 26 estudiantes del IVC alojados en el nuevo Lotus Living Tiny Homes Project, uno de los 21 proyectos en California financiados gracias a una donación de $20 millones de Blue Shield of California a la iniciativa Project Homekey del gobernador Gavin Newsom. El centro ofrece un año de vivienda permanente y servicios de apoyo, incluyendo asesoramiento académico y profesional, servicios sociales y atención de la salud. Estos apoyos son esenciales para los estudiantes universitarios que se enfrentan a la falta de hogar, quienes según demuestran los estudios, tienen un mayor riesgo académico que sus compañeros debido a que a menudo tienen que trabajar para pagar la matrícula y los gastos diarios, lo que limita el tiempo disponible para concentrarse en sus estudios.

Gracias a una vivienda estable, Chávez disfruta un ‘nuevo inicio’

La ayuda de Project Homekey y Lotus Living ha marcado una gran diferencia para Chávez. “El día que me mudé, estaba en paz”, dijo. “Fue una verdadera bendición. Pensé que finalmente todo se acomodaba en mi vida. Estaba por empezar mis estudios de enfermería y sentía la esperanza de un nuevo inicio. Me sentí seguro y feliz”.

El IVC sigue ayudando a Chávez a resolver los obstáculos que surgen. Cuando empezó a sentirse ansioso por los rigores de los estudios de enfermería, la universidad estuvo dispuesta a ayudarlo. Desde entonces, Chávez ha hablado con un terapeuta y ahora tiene un tutor que lo ayuda a estudiar. Valenzuela, su consejero residente, también fue una fuente de apoyo y ánimo. 

“Me invadió el temor y el desánimo, pero me aconsejó que creyera en mí, y que me recordara que soy capaz de lograr muchas cosas grandes”, dijo Chávez. 

Con el semestre de otoño a más de la mitad, Chávez se enorgullece de haber mantenido un promedio de calificaciones de 4.0. Agradece a Lotus Living la ayuda que le brindaron para controlar su estrés y la estabilidad que le permite enfocarse en el futuro. Saber que tiene su propio espacio para dedicarse a sus estudios, Chávez se siente seguro y preparado para afrontar su educación.

“No te dejes dominar por los miedos de tu mente, déjate llevar por los sueños que anidan en tu corazón”, dijo.

Con un nuevo sentido de seguridad propia, Chávez se fijó un nuevo objetivo a largo plazo: convertirse en enfermero especializado en dermatología. Deseamos grandes éxitos a Chávez en sus estudios de enfermería y en su futura carrera en dermatología. 

Súmese a Blue Shield of California para apoyar a los estudiantes universitarios de IVC alojados en Lotus Living donando a  Imperial Valley College Foundation. IVC Foundation mejora la educación de los estudiantes a través de la recaudación de fondos para becas y alojamiento.