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La insulina a bajo costo está más cerca gracias a una colaboración entre California y Civica

California ha establecido una alianza a 10 años con la empresa farmacéutica no lucrativa Civica para suministrar insulina a precio de costo a la población diabética de California. 

Con un valor de $50 millones, el contrato del estado con Civica representa una disrupción adicional en el mercado farmacéutico con miras a bajar el precio de la insulina. El año pasado, Civica y varias organizaciones de la salud, entre ellas Blue Shield of California, anunciaron su colaboración para fabricar insulina a precios drásticamente reducidos.

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Gavin Newsom, gobernador de California

Según las condiciones del contrato, el costo de un frasco (ampolla) de insulina será de $30, incluyendo su fabricación y entrega. Este precio contrasta con los cientos de dólares que los tres fabricantes principales (Eli Lilly, Novo Nordisk y Sanofi) han fijado para la insulina en los últimos años. Debido al costo, una de cada cuatro personas que necesitan insulina usa menos de la cantidad que le prescribió su médico, poniendo en riesgo su salud.

“Estamos hablando de reducir diez veces el costo anual”, dijo el Gobernador Gavin Newsom en una conferencia de prensa que se llevó a cabo el sábado para anunciar la colaboración. “En los últimos años, observamos cómo se triplicaron los costos debido a que solo hay tres grandes operadores, quienes tienden a seguirse entre ellos. Llegó la hora de la disrupción”.

Más de ocho millones de estadounidenses y tres millones de adultos en California padecen diabetes. Alrededor de un tercio de ellos necesitan dosis regulares de insulina para sobrevivir. El aumento del costo representa para estos pacientes una carga enorme en sus presupuestos familiares y en sus planes de salud.

La organización no lucrativa Civica fue fundada en 2018 por un consorcio de hospitales y sistemas de salud que buscaban reducir los precios de los medicamentos al fabricar sus propias versiones genéricas. Blue Shield of California y otros 18 planes Blue Cross Blue Shield de todo el país se aliaron a Civica y a su filial CivicaRx el año pasado, cuando el consorcio anunció que fabricaría y distribuiría insulina a bajo costo.

La Ley de Reducción de la Inflación, aprobada por el Congreso el año pasado, estableció un límite de $35 en los gastos de bolsillo de la insulina para los pacientes de Medicare. Y en enero, el fiscal general de California, Rob Bonta, demandó a Eli Lilly, Novo Nordisk y Sanofi, además de a cuatro administradoras de beneficios farmacéuticos, alegando que cobraron de más a los pacientes de California por el medicamento.

Estos esfuerzos comunes lograron un efecto espectacular en el precio de la insulina. Este mismo mes, los tres fabricantes de insulina (que colectivamente tienen alrededor del 90% de la participación en el mercado) anunciaron importantes reducciones de los precios de varios productos de insulina para los pacientes sin cobertura de Medicare y con seguro privado.

El 1 de marzo, Eli Lilly afirmó que limitaría los gastos de bolsillo de la insulina a $35 al mes. Novo Nordisk hizo lo mismo y, el 14 de marzo, anunció que rebajaría hasta en un 75% el precio de lista de sus productos de insulina con y sin marca a partir de enero del año próximo. Dos días después, Sanofi anunció un plan similar que, a partir de enero, limitará a $35 los gastos de bolsillo de su insulina más utilizada para las personas con seguro privado.

La doctora Susan Fleischman, directora médica de Blue Shield of California, también asistió al anuncio del gobernador y calificó la reducción de precios como un “cambio necesario para tantos diabéticos que ya soportan una carga desmesurada en lo que se refiere al costo de la atención de su salud”.

“Este es exactamente el tipo de resultado que deseábamos obtener cuando el año pasado decidimos invertir en el programa de fabricación de insulina de CivicaRx”, dijo.

La alianza entre California y Civica incluirá insulinas de acción rápida y de acción prolongada a fin de que el tratamiento completo para los diabéticos esté cubierto a un costo reducido. Newsom dijo que espera que la alianza contribuya a que los precios bajen incluso por debajo del límite de $30.

“Creo que sería espectacular si todas estas otras empresas...redujeran sus precios por debajo de esto”, continuó. “Espero que esto provoque una disrupción de todo el mercado y que veamos cómo se reducen drásticamente los precios”.