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Segunda opinión: La necesidad de promover cambios para resolver la inseguridad alimentaria

Debemos hacer un esfuerzo grupal para evitar transferir la responsabilidad
Segunda opinión: La necesidad de promover cambios para resolver la inseguridad alimentaria

By Dr. James Cruz

En California, uno de cada cuatro habitantes enfrenta actualmente problemas de inseguridad alimentaria, que se define como la falta de acceso constante a una cantidad suficiente de alimentos para disfrutar una vida activa y saludable.

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Dr. James Cruz

Históricamente, la inseguridad alimentaria ha afectado de manera desproporcionada a las comunidades latinas y afroamericanas, pero aún más este último año. La pandemia ha destruido vidas y medios de subsistencia en todos los niveles de la sociedad, y las comunidades de color han sido las más perjudicadas por el COVID-19. En todas las comunidades de color, la inseguridad alimentaria se agravó debido a las repercusiones sociales y económicas del COVID-19, incluyendo el hecho de que muchos padres y cuidadores no pudieron trabajar. Esta pérdida de trabajo puso en evidencia la realidad de la falta de recursos para comprar suficientes alimentos. Esto ha creado una barrera adicional a la salud, especialmente entre las minorías que ya enfrentaban desigualdades sanitarias. 

¿Cómo se define la cantidad "suficiente de alimentos"? Desde el punto de vista clínico, significa una cantidad suficiente de los tipos de alimentos adecuados. Por ejemplo, las personas con hipertensión necesitan tener acceso a alimentos frescos o con bajo contenido de sal. Durante el confinamiento, los alimentos frescos escasearon y muchas personas tuvieron que recurrir a los productos enlatados. Las limitaciones en los tipos de alimentos disponibles pueden tener un impacto vitalicio en la persona. Como médico, entiendo que debemos abordar la intersección de los determinantes sanitarios y sociales y su repercusión en los resultados. Si una embarazada no tiene acceso a la cantidad suficiente de todos los tipos de alimentos que le ofrezcan una fuente de nutrición adecuada y correcta, esto repercutirá en el crecimiento y desarrollo de su bebé.   

En Blue Shield of California Promise Health Plan (Blue Shield Promise), nos esforzamos por investigar e invertir en oportunidades que aporten enfoques innovadores en materia de igualdad sanitaria que reflejen y respondan a las necesidades de la comunidad. Trabajamos en estrecha colaboración con nuestras comunidades, algunas de las cuales carecen de recursos básicos, a fin de garantizar que sus habitantes tengan acceso a los tipos de alimentos adecuados para que puedan disfrutar vidas activas y saludables según sus edades y situaciones médicas. En los últimos 18 meses, Blue Shield Promise ha apoyado tanto a organizaciones pequeñas como el East Side Riders Bike Club que ofrece comidas a los vecinos de Watts (California), como a organizaciones grandes incluyendo a Kitchens For Good de San Diego. Ambas empezaron a servir comidas a los vecinos inmediatamente después de que el estado estableciera las órdenes de confinamiento.   

Kristen Cerf, presidenta y directora ejecutiva de Blue Shield Promise, impulsó el acceso a alimentos saludables al apoyar a las organizaciones que ofrecen recursos a las comunidades ya que la pandemia de COVID-19 puso de manifiesto el problema del hambre que ya existía. Ella dirigió la colaboración con nuestros aliados para entregar el tipo correcto de alimentos a nuestros miembros. Como parte de una iniciativa que comenzó en febrero y continuará durante todo el verano, organizaremos campañas de donación de alimentos gratuitos que estarán abiertas a todos. 

Sin embargo, reconocemos que aún queda mucho por hacer. Aunque hayamos superado las infecciones provocadas por el COVID-19, tendremos que hacer frente a las consecuencias de la destrucción. Las secuelas perdurarán por varios años. Podemos promover cambios para ayudar a resolver la inseguridad alimentaria y otros determinantes sociales de la salud, reconociendo que los problemas clínicos y los de salud pública están interrelacionados. Al apoyar y reponer nuestra infraestructura de salud pública, nos aseguraremos de que, además de mejorar los problemas sociales y sanitarios que la población enfrenta a diario, podremos superar el impacto de una futura crisis de salud.  

Ayudar a las personas a disfrutar vidas activas y saludables es fundamental para la misión de Blue Shield Promise. La misión empieza por ofrecer a los miembros una fuente confiable de recursos informativos y educativos. El ambiente en el que nuestros miembros viven, trabajan o se entretienen es directamente responsable de los resultados de su atención médica. Por lo tanto, ante deficiencias o déficits en la infraestructura social y ambiental donde viven, la consecuencia directa es un peor estado de salud.  

En Blue Shield Promise, trabajamos para ofrecer recursos y ampliar los servicios que mejoran las vidas de nuestros miembros. Estamos orgullosos de operar 5 Centros de recursos comunitarios con nuestro aliado L.A. Care. Estos Centros de recursos comunitarios tienen como objetivo mejorar los resultados de salud de nuestros miembros y de la comunidad general. Considerando el aumento significativo de la demanda de citas de telesalud durante la pandemia, y la realidad de que muchas personas con bajos ingresos pueden vivir en un "desierto digital" o no estar en condiciones de pagar un plan de datos móviles, establecimos centros de telesalud en cada uno de estos centros.

Las desigualdades en materia de salud son generalizadas y persistentes, y tienen una repercusión real y duradera en la vida de las personas: tasas más altas de positividad al COVID-19, tasas más altas de mortalidad durante o después del parto, y longevidad reducida. DD Johnice, vicepresidenta del Laboratorio de Transformación Sanitaria de Blue Shield of California, supervisa al equipo de Igualdad en Salud que nos anima a todos a desempeñar un rol activo a fin de eliminar las desigualdades.

Los esfuerzos de su equipo incluyen mejorar y aprovechar los datos significativos para identificar y priorizar las deficiencias con el fin de reducir esas desigualdades, tanto entre nuestros miembros como dentro de nuestras comunidades.  

Blue Shield Promise reconoce la importancia de colaborar con organizaciones comunitarias para prevenir enfermedades y mejorar el acceso a las opciones de vida saludable, especialmente en las comunidades desatendidas. Promover una vida sana puede dar como resultado una mejor salud para más personas, así como mejores resultados clínicos, especialmente entre las poblaciones más vulnerables.

Dependemos en gran medida de nuestros aliados para que nos ayuden a seguir siendo un centro de recursos y promoción a fin de prevenir enfermedades y mejorar el acceso de las comunidades desatendidas a las opciones de vida saludable. Pese a todo esto, debemos tener cuidado de no transferirles toda la responsabilidad. Nuestro objetivo es ayudar a eliminar las desigualdades.

Blue Shield of California, empresa matriz de Blue Shield Promise, comenzó a abordar estos problemas críticos mediante los promotores comunitarios de la salud en nuestros Centros de recursos comunitarios. El Programa de promotores comunitarios de la salud tiene como objetivo fomentar medidas preventivas para ayudar a manejar la salud de los miembros, identificar riesgos sanitarios y mejorar el acceso a la atención médica. Estos profesionales han ayudado a los miembros de Blue Shield Promise ofreciéndoles apoyo personalizado en diversos ámbitos. Además, están equipados con tecnología innovadora y colaboran con organizaciones comunitarias para abordar las desigualdades sanitarias y sociales.

Todo esto representa el inicio de nuestra trayectoria para convertirnos en un verdadero plan de "salud" que mejora el bienestar de nuestros miembros y de todos los habitantes de California.

En Blue Shield Promise, continuaremos con estas iniciativas y otras en los próximos años. Nuestro enfoque está puesto en las necesidades de nuestros miembros y en prepararnos para lo que pudiera ocurrir. 

Para más información, visite https://promisenews.blueshieldca.com/ .