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La red mejorada de proveedores de vacunación contra el COVID-19 de California está lista para vacunar a los jóvenes de 12 a 15 años del estado

La red mejorada de proveedores de vacunación contra el COVID-19 de California está lista para vacunar a los jóvenes de 12 a 15 años del estado

Por Rory J. O'Connor

A fines de esta semana, California comenzará a vacunar contra el COVID-19 a los jóvenes de entre 12 y 15 años después de que la FDA y otros funcionarios de salud pública aprobaran el uso de la vacuna de Pfizer en ese grupo de edad. Gracias a esta medida, otros 2.1 millones de personas califican y California está "preparada como estado" para vacunarlos a todos ellos, dijo la Dra. Erica Pan, epidemióloga del Estado de California, durante una conferencia de prensa que se llevó a cabo el martes.

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Dr. Erica Pan

"La red estatal tiene capacidad de aplicar 2.5 millones de dosis a la semana y sus administradores están trabajando para inscribir a más clínicas y proveedores".

La apertura de la vacunación a este grupo de edad representa un paso importante para lograr la inmunidad de grupo en el estado y para que los jóvenes regresen a sus actividades normales a medida que se acerca el verano.

"Los jóvenes han tenido que soportar una situación muy difícil durante el COVID", dijo el Dr. Mark Ghaly, secretario de Salud y Servicios Sociales de California. No pudieron asistir a la escuela en persona y están socialmente aislados de sus amigos y familiares, lo que a veces provoca ansiedad y depresión, agregó. 

"Como pediatra y padre de un joven de 13 años, no veía la hora de llegar a este punto, y a las semanas o meses por delante cuando los aún más jóvenes podrán vacunarse", dijo Ghaly.

Las citas para el grupo de 12 a 15 años estarán disponibles a través del sistema estatal My Turn a partir del jueves por la mañana, ya sea en línea en MyTurn.ca.gov o llamando al número 1-833-422-4255. Además, los padres y tutores legales que deseen programar las vacunas para los jóvenes de 12 a 15 años pueden llamar a su médico de cabecera o entrar a vaccinateall58.com para obtener más información sobre cómo solicitar una cita.

Los jóvenes recibirán la misma vacuna de Pfizer que los adultos siguiendo el mismo programa de dos dosis aplicadas con un intervalo de unas tres semanas. Esto es similar a otras vacunas, incluida la vacuna anual contra la gripe, dijo Ghaly. A fin de ayudar a los proveedores con los requisitos específicos de conservación en frío de la vacuna de Pfizer, el estado está comprando congeladores para aquellos que puedan necesitarlos, dijo Pan.

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Dr. Mark Ghaly

Los funcionarios estatales y los proveedores médicos destacaron la importancia de que los padres y tutores legales pidan cita lo antes posible. 

"Al igual que todas las demás vacunas que salvan vidas, las vacunas contra el COVID son esenciales para proteger a sus hijos, así como a sus familiares, amigos, maestros y otras personas en su comunidad inmediata y extendida", dijo la Dra. Kim Bower, médica de familia y directora médica principal de Blue Shield of California Promise Health Plan. "Aunque es normal sentirse un poco ansiosos, la ciencia demuestra que estas vacunas son seguras y eficaces, así como una protección esencial contra el COVID-19".

Más del 61% de los habitantes de California que ya calificaban para la vacuna han recibido al menos una dosis, incluido el 30% de los mayores de 16 años que tuvieron acceso a la misma hace apenas un mes, dijo Ghaly. A medida que California vacuna a más jóvenes, estará más próxima a alcanzar la inmunidad de grupo. Esta se logra cuando un número suficiente de personas tienen inmunidad al virus, lo que impide que se propague extensamente. 

"Esta pandemia aún no ha terminado", dijo Pan. "Cada dosis es importante"