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Un panel de expertos afirma que tenemos que esforzarnos más por llegar a los jóvenes afroamericanos, indígenas y de color con servicios de salud mental

Un panel de expertos afirma que tenemos que esforzarnos más por llegar a los jóvenes afroamericanos, indígenas y de color con servicios de salud mental

La importancia de la sensibilidad cultural a la hora de atender las necesidades de bienestar y salud mental de los jóvenes BIPOC (afro americanos, indígenas y personas de color), así como las tendencias actuales en materia de salud mental en un mundo post COVID-19 que se está reactivando, fueron los temas más importantes que se trataron en el Foro Conexión de la Alianza Comunitaria. El evento se llevó a cabo el 28 de julio en San Diego y fue organizado por Blue Shield Promise Health Plan y su Grupo Operativo para la Resiliencia Comunitaria.  

Los panelistas de la mesa redonda en línea incluyeron a líderes comunitarios en salud mental y a una joven, quienes trataron los principales problemas de salud mental que afectan a los jóvenes BIPOC y de otros grupos.  Entre los asistentes había educadores, médicos de salud mental y conductual, trabajadores sociales, terapeutas, administradores de servicios de transporte y vivienda comunitaria, activistas de los programas juveniles y padres de familia.

“La buena noticia es que ahora se habla abiertamente de la salud mental, y se reconoce y acepta como algo importante, especialmente entre los jóvenes BIPOC.  Ya no se oculta ni se estigmatiza, no es vergonzosa, y se tratan las causas de los problemas de comportamiento.  Históricamente, esto no ocurría”, dijo la moderadora del panel, Rosa Ana Lozada, L.C.S.W. y directora ejecutiva de Harmonium Inc., una organización enfocada en la prevención e intervención sanitaria que presta servicios a más de 30,000 niños, jóvenes y familias mediante alianzas públicas y privadas. 

Temas como el impacto en la salud mental juvenil provocado por la influencia generacional, cultural y étnica de sus familias, combinado con el racismo social, las barreras sistémicas y los problemas de justicia social animaron un debate dinámico.

“Muy a menudo, las experiencias familiares de los jóvenes BIPOC han marcado su desarrollo.  Es posible enseñarles a comportarse y a pensar de un modo que no siempre les permite expandirse, expresar su verdadera naturaleza y su creatividad, o su conexión con los demás”, dijo la panelista Michele Ly, directora de Union of Pan-Asian Communities y propietaria de Collaborative Collaborations, que ofrece servicios de terapia, capacitación en supervisión clínica y consultas. 

April Laster, directora ejecutiva y fundadora de Open-Heart Leaders, la única organización de salud mental dirigida por mujeres afroamericanas de San Diego, planteó la importancia de contar con terapeutas de color en comunidades como San Diego.  “Los jóvenes a los que atendemos necesitan ayuda para desenvolverse en sus vidas.  Quieren saber que un terapeuta que está familiarizado con su dinámica cultural, étnica y familiar los escucha y los entiende”, dijo. “Este es un problema para nuestra comunidad”.  

El idioma y su impacto en los jóvenes BIPOC también se identificó como una inquietud de salud mental. “Las personas que no dominan el inglés pueden sentirse menos reconocidas como parte de su comunidad, además de ser vistas como 'distintas'”, dijo Ayuja Dixit, terapeuta matrimonial y familiar que trabaja en License to Freedom, una organización sin fines de lucro que promueve la no violencia a través de la educación comunitaria, la autosuficiencia y la defensa de los refugiados e inmigrantes que sobrevivieron a abusos domésticos y en la pareja. “Además, las prácticas terapéuticas occidentales no suelen incorporar enfoques culturalmente sensibles. Los jóvenes pueden ser identificados de maneras que no los ayudan a entender que están en condiciones de recuperarse y de mejorar sus vidas, y es posible que acarreen mentalmente estas etiquetas hasta su adultez”.

Miyu Oda-Deshotel, una estudiante universitaria que participó en el panel como representante juvenil, ofreció consejos prácticos a los jóvenes.  “Habla con tus amigos acerca de la importancia de cuidarse a uno mismo y de pedir ayuda si tienes problemas de salud mental.  No te juzgues, siéntete a gusto con quién eres y enfócate en las cosas que te hagan sentir bien.  Deja de hacer todo aquello que pueda afectar negativamente a tu salud mental”.

El Grupo Operativo para la Resiliencia Comunitaria de Blue Shield Promise está integrado por 30 organizaciones comunitarias dedicadas a mejorar y apoyar la salud y el bienestar de los jóvenes de San Diego y sus familias.  Para más información sobre este grupo, comuníquese con: sean.obrien@blueshieldca.com o ale.ricardez@blueshieldca.com