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Mujeres que están transformando la atención de la salud: Kristen Cerf

Kristen Cerf es presidente y directora ejecutiva de Blue Shield of California Promise Health Plan.
Mujeres que están transformando la atención de la salud: Kristen Cerf

Kristen Cerf es presidente y directora ejecutiva de Blue Shield of California Promise Health Plan, una subsidiaria 100% propiedad de Blue Shield of California. En su rol, es responsable de asegurar el acceso a una atención de calidad para los casi 500,000 miembros de Blue Shield Promise, así como de administrar la estrategia de crecimiento de Medi-Cal y de expandir la presencia de Blue Shield en todo California.

¿Por qué eligió trabajar en el sector del cuidado de la salud?

Después de algunos cambios inesperados en la universidad y en la facultad de leyes, me encontré trabajando en el sector del cuidado de la salud y supe que era aquí adonde quería quedarme. Con Medi-Cal en particular, tenemos una oportunidad significativa de estar al servicio de la gente, de participar activamente en un trabajo que transforma las comunidades y hace una diferencia en el cuidado de la salud. La misión de Blue Shield es asegurar que todos los habitantes de California tengan acceso a una atención médica de alta calidad a un precio razonable, transformando un sistema de atención sanitaria disfuncional en uno que sea digno de nuestras familias y amigos y que sea sosteniblemente económico. No podemos lograr esa misión sin atender a la población de Medi-Cal y llevar esta misión a nuestros miembros de Medi-Cal es lo que me motiva todos los días.

¿Quiénes son las mujeres que la inspiran?

Ruth Bader Ginsburg, Gloria Steinem y mis dos abuelas son algunas de mis mayores inspiraciones. Todas ellas son mujeres que lideran con autenticidad, saben bien quiénes son y nunca piden disculpas por ello. También me inspiran las mujeres con las que trabajo todos los días. Para mí, no se trata únicamente de superar las barreras o, como se dice comúnmente, romper el techo, sino también romper paredes para llegar a lo alto y a lo ancho. Esta es una labor que cambia vidas y constantemente me siento inspirada y aprendo de tanta gente increíble en esta compañía que comparten sus conocimientos y experiencias y me hacen una mejor persona.

¿Cómo podemos apoyar a la nueva generación de mujeres líderes?

Nuestro director de operaciones, Todd Walthall, lo expresó de manera muy elocuente: se trata de dejar la puerta abierta para los demás. No rota ni parcialmente abierta, sino abierta de par en par. Todd no sólo me abrió la puerta, también me ayudó a identificar una habilidad que no sabía que tenía y me apoyó para dar el salto que cambió toda mi carrera. Ser la destinataria de ese tipo de liderazgo es un regalo. A veces dejar la puerta abierta es sólo el comienzo, y es necesario ayudar a que la persona la cruce.  Me tomo esto muy en serio y trato de ayudar a otras mujeres a ver esa excelencia en ellas mismas, a ver la puerta y ayudarlas a cruzarla cuando no ven su propia excelencia.

¿Qué desafíos debemos aún superar para lograr la igualdad?

Las mujeres enfrentamos numerosos desafíos en el trabajo que deben superarse a fin de poder lograr la igualdad. A nivel personal, enfrento el desafío del liderazgo con vulnerabilidad, ya sea la emoción, el humor u otros estilos de liderazgo femenino no tradicionales. Todos podemos esforzarnos en alentarnos mutuamente para ayudarnos a expresar nuestra esencia auténtica y verdadera. Yo me río y sonrío, y algunas personas no se identifican con esto. La igualdad llegará cuando seamos aceptados por quiénes somos, sin importar el género. Esto significa crear un ambiente seguro donde los líderes son alentados en vez de ridiculizados o estigmatizados porque no encajan en un molde o expectativa, ya sea por estilo, un error, etc. Las personas deben ser valoradas por su honestidad, autenticidad y sus contribuciones.

¿De qué manera el brote de COVID-19 ha cambiado o desafiado su estilo de liderazgo?

Es importante que uno sea aún más vulnerable y verbalice sus intenciones cuando no es posible ver o interactuar con la gente todos los días. Conectar con ellos de esta manera requiere un esfuerzo personal más alto del normal. Esto es algo que me cuesta como persona privada. El beneficio de este momento es que ahora podemos dedicarnos a eso, sea lo que sea. Estamos juntos en esta situación; seamos honestos, hablemos las cosas como son y resolvamos todo.