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Las reuniones familiares en época del COVID: ¿son seguras?

Las reuniones familiares en época del COVID: ¿son seguras?

La pandemia de COVID-19 ha transformado radicalmente la forma en que trabajamos, a quiénes vemos y cómo actuamos en nuestras vidas diarias. Con el próximo arribo de la temporada festiva, las reuniones con amigos y familiares serán especialmente estresantes.

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Dr. Susan Fleischman

“Estamos muy preocupados por las Fiestas. La gente está sintiendo lo que se conoce como ‘fatiga del COVID’, y no ve la hora de encontrarse con sus amigos y familiares. También observamos un aumento del riesgo en algunos condados de California, y estamos a punto de entrar en la temporada gripal. La suma de todas estas cosas puede crear un entorno ideal para el empeoramiento de las situaciones en nuestras comunidades”, dice la Dra. Susan Fleischman, directora médica de Blue Shield of California Promise Health Plan. A continuación, la experta responde a nuestras preguntas sobre qué podemos hacer para disfrutar una temporada más segura este año.

 

¿Es aún necesario usar mascarillas para las reuniones festivas al aire libre?

La forma más segura de estar juntos es al aire libre, usar mascarillas y recordar de mantener una distancia de 6 pies con aquellas personas con las que no convive. Estar al aire libre no es una garantía de seguridad, pero las reuniones puertas adentro son más riesgosas que las que se realizan al aire libre. El riesgo más alto se produce en las reuniones en espacios cerrados con poca ventilación.

Si tiene que estar adentro con personas con las que no convive, use una mascarilla y abra las ventanas y las puertas.

 

Si planea una reunión con un grupo pequeño, ¿deberían todos los participantes hacerse una prueba rápida de COVID antes?

Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) no recomiendan realizar la prueba antes de un evento, aunque muchas personas piensan que eso ofrece un grado de seguridad. Las razones para desalentar esto son numerosas. Es importante asegurar que la capacidad de prueba se utilice de la mejor manera, empezando por las personas sintomáticas, expuestas o de alto riesgo. Además, en las pruebas existen los falsos negativos, que pueden crear una peligrosa sensación de seguridad y un comportamiento riesgoso si alguien está realmente infectado. Y el momento en el que se realiza la prueba es crítico. Por ejemplo, si ayer se vio expuesto al COVID, se hace una prueba hoy y en una semana asiste a una cena de Acción de Gracias, su test podría ser negativo y darle una falsa sensación de seguridad al llegar a esa cena. Si se contagió el jueves y se hizo la prueba el viernes para una reunión el sábado, esos resultados tempranos probablemente seguirán siendo negativos, pero puede propagar la enfermedad. Un test negativo el día anterior a un evento no es una garantía de seguridad.

 

¿Qué tan confiables son las pruebas rápidas?

Todas las pruebas pueden dar resultados falsos negativos, y depende del momento. Incluso si los resultados son negativos, debe seguir los protocolos de seguridad contra el COVID-19, incluyendo lavarse las manos, usar mascarillas y mantener la distancia.

 

¿Cuál es el límite de personas que debe respetarse al organizar una reunión para celebrar las Fiestas? ¿Durante cuánto tiempo pueden estar reunidos con seguridad?

Primero, debe seguir las ordenanzas de su condado y ciudad en cuanto a los límites de participantes en reuniones sociales.

Cuanto más tiempo esté con personas con las que no convive, mayor será el riesgo. No existe un número “seguro” de personas porque sólo se necesita lo que se conoce como un súper propagador para contagiar a todos los participantes de una reunión. No hay un límite científico, pero si lo consideramos solo desde el punto de vista probabilístico, una reunión más breve y pequeña es mejor que una más larga y grande.

 

¿Deben respetar los niños las reglas de distancia social y mascarillas en las reuniones festivas?

Los niños mayores de 2 años deben usar una mascarilla en público y cerca de las personas que no viven en sus casas.

 

¿Cuáles son las recomendaciones para servir comida en una reunión?

Siempre es importante, pero sobre todo ahora, que la persona que prepara la comida use una mascarilla y se lave las manos frecuentemente, y que todos se laven las manos antes de comer. Evite el estilo buffet y opte por servir la comida directamente en los platos. Y como hay que quitarse la mascarilla para comer, es aún más esencial mantener esa distancia de 6 pies de la gente.

 

¿Hay alguna medida de seguridad específica que se deba tomar durante las compras Navideñas?

Se aplican las mismas reglas: usar la mascarilla, lavarse las manos, respetar la distancia de 6 pies. Los espacios cerrados son más riesgosos que los abiertos, y estar más tiempo es más riesgoso que menos. Recuerde que está bien marcharse si se siente incómodo ante una gran cantidad de gente presente en la tienda; ningún regalo vale el costo de su salud o de contagiar a otra persona. Y, obviamente, las compras en línea son las más seguras.

 

¿Es seguro volar para visitar a mi familia?

Los CDC afirman que quedarse en casa es la mejor manera de protegerse, aunque los aviones no son el principal modo de contagio en este momento, sino las reuniones familiares. Usted puede contraer el COVID durante un viaje, e incluso si no tiene síntomas, puede contagiarlo a otros. También es importante verificar el número de casos en la zona a la que desee viajar, y de dónde vienen las personas que va a encontrar. Recuerde, sólo se necesita una persona para transmitir una infección.

Estar mucho tiempo esperando en líneas o en las terminales lo pondrá en contacto con otras personas.  Mientras que la ventilación durante los vuelos es buena, la distancia social es difícil en un avión lleno de gente. Estar sentado varias horas a menos de 6 pies de alguien puede aumentar su riesgo. 

 

¿Deben los abuelos y los adultos mayores tomar precauciones especiales al visitar a sus familiares y amigos?

Debido a que el riesgo aumenta con la edad, en particular a partir de los 65 años, recomiendo a los abuelos evitar cualquier reunión familiar, por muy triste que sea. Los niños a menudo no se enferman, pero pueden contagiar la enfermedad. Cuanto mayor es uno, más riesgoso es participar en una reunión familiar, incluso si se aplican todas las medidas de precaución.

 

Si organizamos una reunión al aire libre, ¿es seguro que los invitados entren a lavarse las manos o a usar el baño?

Sí, pero deben usar una mascarilla y tratar de ser rápidos. Además, tenga la ventana siempre abierta y, si es posible, asegúrese de dejar pasar tiempo entre las personas que usan el baño para ventilar el espacio. Obviamente queremos que la gente se lave las manos, para lo cual también puede colocar una botella de desinfectante (al menos 60% de alcohol) en cada mesa para reducir la cantidad de veces que sus invitados deben entrar a su casa.

 

¿Es mejor usar platos, tazas y utensilios desechables?

Aunque no hemos detectado ninguna transmisión por lavar los platos, la persona que se encarga de esa tarea estará en contacto con muchas superficies que otros han tocado.

La ventaja de usar artículos desechables es que evita lavar los platos.

 

¿Algo más que la gente deba saber?

Aunque queremos disfrutar de las Fiestas, el virus no respeta la importancia de las mismas.

Por mucho que anhele ver a mi familia, no me gustaría tener que vivir con la culpa de que pude haber contagiado a alguien, especialmente a un ser querido. Lo mejor sería cambiar nuestras expectativas para este año.

Podemos superar esta situación si todos hacemos lo que corresponde. Mi mayor deseo para todos es que pasemos una Fiestas seguras.