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Gente de Promesa: el Dr. James Cruz ayuda a fomentar vidas sanas en una carrera dedicada a las comunidades carentes de servicios médicos

Gente de Promesa: el Dr. James Cruz ayuda a fomentar vidas sanas en una carrera dedicada a las comunidades carentes de servicios médicos

Gente de Promesa es una nueva serie del Centro de Noticias de Blue Shield of California Promise Health Plan. Periódicamente, presentamos el perfil de un empleado que ejemplifica la visión, la pasión y el compromiso que nos ayudan a cumplir nuestra misión de garantizar que todos los habitantes de California tengan acceso a una asistencia médica de alta calidad a un precio asequible.

El Dr. James Cruz, director médico, proviene de una familia con raíces en el Valle Central de California que datan de más de 100 años, y que tradicionalmente se dedicó a cosechar, proteger y cultivar la vida. Eran trabajadores agrícolas migrantes, principalmente en Fresno y Bakersfield, que cuidaban y cosechaban las frutas y verduras que alimentan al país.

“La gente y la tierra que formaron parte de mi infancia ejercieron una influencia enorme en mi vida”, dice Cruz.  “La mayoría de mis parientes (abuelos, tíos, primos) trabajaban en el campo cuidando la tierra para cultivar y cosechar alimentos. Muchas veces los ayudaba los fines de semana cuando no estaba en la escuela. La propiedad de alquiler en la que vivíamos mis padres y yo en la zona rural de Sacramento tenía árboles frutales de los que disfrutábamos en sus temporadas. Gracias a estas experiencias, aprendí la importancia de un ciclo de vida saludable, desde plantar las semillas hasta cuidar los brotes en todas sus fases, ocupándose de las plantas para que crecieran sanas y cosecharlas en el momento adecuado”.

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Dr. James Cruz

Ese aprendizaje inicial inspiró al Dr. Cruz a elegir una carrera en la medicina desde una corta edad. “Mi padre se alistó en la Fuerza Aérea apenas terminados sus estudios en la preparatoria. Su carrera militar fue muy diferente a la del resto de nuestra familia. En mi infancia y adolescencia, mi padre quería que yo tuviera otro tipo de carrera que la de él”. 

“Él y mi madre me decían: 'Cuando vayas a la universidad, aprenderás todo eso...' cada vez que mostraba interés o curiosidad por algo. Me marcaron muy fuerte el que yo debía ir a la universidad y hacer algo que cambiara la vida de la gente”.

El Dr. Cruz logró asistir a la universidad, estudiando en la Universidad de California, Davis, y continuando sus estudios en medicina. Se graduó de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego y del Programa de Residencia en Medicina Familiar del White Memorial Medical Center de Los Ángeles. Actualmente es un médico de familia certificado.

Como director médico de Blue Shield of California Promise, el Dr. Cruz es responsable de liderar las iniciativas estratégicas, operativas y políticas que apoyan a nuestros miembros, proveedores y comunidades de Medi-Cal, y que generan mejoras orientadas clínicamente en toda la empresa. A lo largo de sus más de 30 años de carrera, el Dr. Cruz fue reconocido por su dedicación al servicio de las comunidades de color de California.

“Mi interés por atender a las comunidades marginadas comenzó en mi adolescencia”, explica. Dice que su inspiración deriva de la visión y la labor del líder sindical y activista de derechos civiles César Chávez, cuya vida estuvo dedicada a mejorar las condiciones de trabajo y de vida de los trabajadores agrícolas en Estados Unidos.

Cruz y su familia estuvieron presentes en la legendaria marcha de Delano a Sacramento en 1966 para exigir mejores condiciones para los trabajadores agrícolas. “Lo vimos salir de Delano con un grupo pequeño en marcha hacia la capital para exigir mejores condiciones y derechos para los trabajadores agrícolas. Cuando ese grupo llegó a Sacramento más de tres semanas después, había aumentado a miles de personas: estudiantes, miembros del clero, trabajadores de los derechos civiles, organizadores sindicales y ciudadanos locales que apoyaban la causa de Chávez”.

“Nunca olvidaré esa imagen de miles de personas caminando con Chávez, todos juntos hacia el capitolio”, dice. Cuando la marcha terminó en Sacramento, National Farm Workers Association (ahora conocida como United Farm Workers) había conseguido su primer contrato sindical, una victoria histórica para los trabajadores agrícolas y el inicio de lo que no sólo sería un movimiento laboral, sino una causa que exigía para los trabajadores agrícolas los mismos derechos y libertades fundamentales de los que gozaban otros trabajadores estadounidenses.

“Entendí muy pronto cómo la pobreza podía afectar la dignidad de una persona, y quería hacer algo que abordara esa cuestión en mi carrera.  La atención de la salud se convirtió en el lugar para hacerlo”, dijo Cruz.

A lo largo de su carrera, el Dr. Cruz no sólo se ha enfocado en las comunidades carentes de servicios, sino que además ha ayudado a los jóvenes médicos que desean ejercer en las comunidades médicamente desatendidas de California. En 1992, estableció el primer programa de residencia en medicina familiar de California patrocinado por un centro de salud aprobado por el gobierno federal (FQHC, por sus siglas en inglés) en Fresno. Además, ocupó un rol de liderazgo administrativo y académico en los programas de formación en medicina familiar en Sacramento y Pomona, California.

En la mitad de su carrera, pasó de ser médico en ejercicio e instructor médico académico a líder de la industria de la salud. Gracias a su interés especial por los datos, sobre todo los cualitativos, tuvo un impacto significativo en las empresas de salud para las que trabajó desde entonces, particularmente en su cargo en Blue Shield of California Promise Health Plan.

“Qué hace la gente, por qué lo hace, y los determinantes económicos y sociales que afectan sus vidas es una información tan importante como los datos cuantitativos”, afirma. “Puede repercutir en decisiones importantes sobre cómo brindar y mejorar el acceso a la atención, y cómo abordar la calidad de dicha atención”, afirma.

Debido a su enfoque en los datos, el Dr. Cruz no sólo es un reconocido experto a la hora de iniciar e implementar soluciones creativas para mejorar los procesos clínicos, la calidad de la atención, la gestión de la utilización, las transiciones de la atención y el rendimiento de la red de proveedores. Gracias a todo esto, ha contribuido significativamente al crecimiento y a la sólida reputación de Blue Shield of California Promise Health Plan.