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Cómo los innovadores servicios de visita a domicilio de Blue Shield se están adaptando a las órdenes de confinamiento.

La telemedicina cubre una necesidad cuando los proveedores y los miembros están en riesgo de contagiarse.
Cómo los innovadores servicios de visita a domicilio de Blue Shield se están adaptando a las órdenes de confinamiento.

Por Jonna Constantine y Charles Keenan | 28 de abril de 2020

La red de especialistas en visitas a domicilio de Blue Shield of California, que abarca desde cuidados rutinarios hasta paliativos, respondió con rapidez al brote de COVID-19, trasladando gran parte de su labor a la telemedicina a fin de seguir atendiendo a los miembros de manera segura.

Si bien las visitas a domicilio se han reducido considerablemente durante la pandemia de COVID-19, los miembros del plan aún pueden recibir la atención que necesitan, y las visitas a domicilio siguen siendo una opción en caso necesario.

Por ejemplo, Heal Inc., un proveedor que atiende a los miembros de los planes PPO y Trio de Blue Shield, trasladó a Internet la mayor parte de sus visitas a domicilio. Heal lanzó su aplicación de telemedicina el 24 de marzo en California, otros siete estados y Washington, D.C. Los usuarios seleccionan la opción “hablar con un médico” en la aplicación y luego reciben los elementos básicos de una visita común en el consultorio desde la seguridad de sus hogares. Los médicos pueden ordenar exámenes de laboratorio, extender recetas y referir a los miembros a especialistas.

La aplicación y el sitio web de Heal presenta una lista de síntomas para que los pacientes puedan autoevaluar su nivel de riesgo.

Aquellos que tienen un riesgo alto de contraer COVID-19 se han hecho la prueba. Heal está equilibrando la prestación de los servicios de atención con los peligros de enviar a la gente a las instalaciones médicas.

“Si creemos que un paciente tiene COVID-19 y los síntomas son leves, entonces el plan de atención es quedarse en casa”, dijo Nick Desai, director ejecutivo de Heal, en el marco de una entrevista reciente con CNN Business. “El objetivo es mantener a la gente lejos de los hospitales”.

Los miembros con bajo riesgo para el COVID-19 y que viven en zonas donde Heal está disponible pueden programar una cita de seguimiento en persona después de una consulta de telemedicina.

Evaluación del riesgo de COVID-19 desde el hogar.

Otros proveedores de Blue Shield of California simplemente están trabajando con las plataformas existentes para atender a los pacientes por teléfono o vídeo. Landmark Health presta servicios a una población de alrededor 16,000 miembros de Blue Shield que sufren múltiples enfermedades crónicas específicas. El proveedor, que está disponible para los miembros de Medicare, Medi-Cal y Cal MediConnect, realiza consultas en vídeo a través de varias aplicaciones comerciales y prevé lanzar aplicaciones para pacientes en las próximas semanas. Durante los últimos 16 días de marzo, Landmark registró un aumento en las consultas por vídeo y teléfono de aproximadamente 14 veces su volumen normal.

“Pasamos la mayoría de las consultas cara a cara al teléfono y al video”, dijo David Hirota, director médico principal de Landmark y especialista en enfermedades infecciosas, en una declaración escrita publicada en el sitio web de la organización. “La atención urgente en persona sigue estando disponible con todas las protecciones para los pacientes que necesitan medicina de alto contacto”.

Del mismo modo, los proveedores de Blue Shield que ofrecen cuidados paliativos en el hogar han introducido cambios. Estos proveedores brindan atención enfocada en el paciente y su familia que hace hincapié en la calidad de vida y trata de aliviar los síntomas de las enfermedades graves. En una encuesta informal realizada a 20 de los 44 proveedores de Blue Shield en California, todos pueden prestar atención por teléfono y 17 dijeron que pueden hacer videollamadas. Los que trabajan con vídeo utilizan diferentes opciones comerciales, como Doximity, Zoom, FaceTime, Microsoft Teams y GoToMeeting.

Las visitas a domicilio siguen siendo una opción en caso necesario.

Sin embargo, los proveedores de cuidados paliativos siguen haciendo visitas en persona en casos necesarios. Todos ellos dijeron que aún realizan visitas a domicilio para el manejo de los síntomas y otros problemas urgentes para los pacientes que dan negativo a la prueba del COVID-19. Casi todos siguen haciendo visitas iniciales a domicilio para los pacientes que dan negativo al COVID-19.

“Nuestros proveedores están trabajando incansablemente para asegurar que nuestros miembros sigan recibiendo la mejor atención", dice Kristen Vallone, gerente del programa de enfermedades avanzadas y cuidados paliativos en Blue Shield of California. “Muchos aún están dispuestos a cuidar a los miembros en sus casas, con los artículos de protección personal adecuados”. 

Blue Shield lanzó su iniciativa de cuidados paliativos en 2016 como un programa piloto, primero en San Francisco y al año siguiente en Sacramento. Su éxito impulsó la expansión del programa en todo California y ahora, Blue Shield y su subsidiaria Blue Shield Promise Health Plan, son los únicos planes que ofrecen a sus miembros cuidados paliativos en el hogar en los 58 condados de California.