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Los adultos mayores y el COVID-19: la precaución es esencial, use una mascarilla, vacúnese contra la gripe y más...

Le pedimos al Dr. Douglas Allen, director médico principal de Blue Shield of California responsable de supervisar la prestación de atención clínica a los miembros de Blue Shield inscritos en los planes Medicare Advantage, que compartiera su opinión sobre el COVID-19 y cómo está afectando a los adultos mayores.
Los adultos mayores y el COVID-19: la precaución es esencial, use una mascarilla, vacúnese contra la gripe y más...

Con el aumento que se registró este verano en la tasa de contagios de COVID-19 en los EE.UU., los adultos mayores tienen muchas inquietudes y preguntas sobre cómo reducir su riesgo de enfermarse.

En general, el riesgo de enfermarse gravemente a causa del COVID-19 aumenta con la edad. De hecho, 8 de cada 10 muertes relacionadas con el COVID-19 que se han reportado en los Estados Unidos se trataban de adultos mayores de 65 años, según los Centros para el Control de Enfermedades. [https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/need-extra-precautions/older-adults.html]

Doug Allens Personal Photo
Dr. Douglas Allen

Le pedimos al Dr. Douglas Allen, director médico principal de Blue Shield of California, responsable de supervisar la prestación de atención clínica a los miembros de Blue Shield inscritos en los planes Medicare Advantage, que compartiera su opinión sobre el COVID-19 y cómo está afectando a los adultos mayores.

A medida que las tasas de infección aumentan, ¿debería evitar más salir de mi casa?

La respuesta breve es sí. Hasta que termine esta segunda ola de contagios, el riesgo de transmisión es mucho mayor. El curso de acción más seguro es salir únicamente para las necesidades esenciales.

Los adultos mayores y las personas con problemas médicos preexistentes como hipertensión, obesidad, enfermedades cardíacas o pulmonares, diabetes o asma parecen tener un riesgo mayor de sufrir complicaciones más graves si contraen COVID-19. Si usted cumple uno o más de estos criterios, es importante actuar con más precaución.

¿Es seguro ir al supermercado y hacer mandados o debo pedir a mis hijos/vecinos que los hagan por mí? ¿Es necesario desinfectar mis alimentos?

La mayoría de las tiendas de comestibles han tomado precauciones para proteger tanto a los clientes como a los empleados contra el COVID. Las precauciones incluyen mascarillas obligatorias, procedimientos para asegurar una distancia segura y, a menudo, la disponibilidad de materiales de desinfección. Si tiene problemas médicos preexistentes (indicados anteriormente), puede reducir aún más su riesgo al comprar temprano en la mañana o cuando las tiendas estén menos llenas de gente.

No hay pruebas de que los envases de alimentos sean responsables de la transmisión de COVID-19. Sin embargo, siempre se recomienda limpiar con desinfectante las superficies de los carritos del supermercado con las que estará en contacto al ir de compras.

Lávese las manos con agua tibia y jabón durante al menos 20 segundos al volver a casa, y nuevamente después de guardar los alimentos.

¿Cuándo será seguro volver a visitar a mis médicos para la atención y los controles de rutina?

La mayoría de los consultorios médicos que ahora atienden a los pacientes han implementado medidas de seguridad para reducir drásticamente el riesgo de transmisión del COVID. Entre ellas se incluyen el control de la temperatura, el uso obligatorio de mascarillas, la distancia segura y la reducción del contacto físico. Es seguro reanudar las consultas con su médico, y es particularmente importante continuar con su atención médica regular si sufre una enfermedad crónica grave. Si tiene inquietudes sobre la seguridad, llame a su médico para preguntarle las medidas de precaución que ha tomado respecto al COVID.

Muchos médicos han comenzado a usar la telemedicina, incluyendo conferencias telefónicas y de video con los pacientes, así que pregúntele a su médico si esta es una opción.

¿Es seguro vacunarse contra la gripe este año?

Por supuesto. Y con la presencia del COVID-19, es aún más importante que todos hagamos lo que podamos para reducir la transmisión de la gripe.

¿Cuándo será seguro visitar/socializar con mis hijos/nietos?

Esto dependerá de varios factores, incluyendo:

  • Si usted se encuentra entre los que corren mayor riesgo de padecer una enfermedad grave a causa del COVID-19 debido a su edad y/o problemas médicos preexistentes, debe tener mucho cuidado al visitar a sus familiares y seres queridos.
  • Si su familia permite que los niños jueguen con sus vecinos o amigos, esto puede aumentar el riesgo de transmisión del COVID-19. Conocer las precauciones que su familia está tomando durante esta segunda ola será importante a la hora de evaluar su riesgo.
  • Durante esta ola de contagios, el riesgo de transmisión es mayor y aumenta la posibilidad de que sus familiares se vean expuestos. Una actitud más precavida sería esperar hasta que esta ola esté bajo control antes de considerar el contacto con personas que viven fuera de su hogar.
  • Si decide visitar a sus hijos o nietos, practique una distancia segura y use una mascarilla. Por difícil que sea, evite besarlos y abrazarlos. Pídales que respeten esta precaución, y asegúrese de que los objetos tocados durante la visita se limpien después con un paño desinfectante. Considere la posibilidad de verlos al aire libre y que la visita sea breve.

Para obtener más información sobre el COVID-19 y los adultos mayores, visite el sitio web de los Centros para el Control de Enfermedades. [https://www.cdc.gov/aging/covid19-guidance.html].