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Rumbo a la colisión: la temporada gripal en medio de la pandemia

Debido a la pandemia, los hospitales y los profesionales de la salud ya están trabajando al límite de sus capacidades para atender a los pacientes con COVID-19; si ocurriese una epidemia de gripe masiva, tratar el aumento adicional de hospitalizaciones pondrá a prueba al personal médico y la disponibilidad de las camas de hospital
Rumbo a la colisión: la temporada gripal en medio de la pandemia

La temporada gripal 2020 que se acerca rápidamente conforme inicia el otoño será como ninguna otra en la historia reciente de los Estados Unidos. Con el aumento continuo de los casos de COVID-19 que siguen poniendo a prueba al sistema sanitario estadounidense, el inicio de la temporada gripal en medio de la pandemia crea una situación doblemente difícil para los hospitales y los profesionales médicos, ya que dos virus diferentes (cuyos síntomas son similares y pueden ser graves), impactan simultáneamente a jóvenes y mayores por igual.

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En este artículo, el Dr. Seth Glickman, jefe de salud de Blue Shield of California, responde algunas preguntas oportunas acerca de la vital importancia de vacunarse contra la gripe para esta temporada.

¿Por qué es tan importante vacunarse contra la gripe en el 2020?

En mi trayectoria como profesional de la medicina, no recuerdo un momento más importante que este año para que todos se vacunen contra la gripe; esto se debe a que la pandemia de COVID-19 sigue siendo muy activa. La vacuna antigripal protegerá a usted, a su familia, a sus amigos y a su comunidad de la probabilidad de sufrir una enfermedad grave, de la necesidad de visitar al médico y de posibles hospitalizaciones y muertes. Es una importante herramienta de prevención, especialmente para aquellos que tienen enfermedades crónicas como diabetes, problemas cardíacos o enfermedades pulmonares, y protege a las mujeres durante y después del embarazo. Además, reduce la gravedad de la enfermedad si uno contrae la gripe a pesar de vacunarse.

Debido a la pandemia, los hospitales y los profesionales de la salud ya están trabajando al límite de sus capacidades para atender a los pacientes con COVID-19; si ocurriese una epidemia de gripe masiva, tratar el aumento adicional de hospitalizaciones pondrá a prueba al personal médico y la disponibilidad de las camas de hospital.

Todos debemos hacer nuestra parte para mantenernos sanos y preservar los escasos recursos médicos para el COVID-19 y los más necesitados. Es fácil de hacer: vacúnese contra la gripe y proteja su salud y la de sus seres queridos.

¿Cuánto tiempo tarda una vacuna antigripal en crear inmunidad?

La vacuna tarda dos semanas en crear inmunidad después de que una persona se vacuna contra la gripe.

¿Son seguras las vacunas contra la gripe?

Las vacunas contra la gripe tienen un historial de 50 años de seguridad. Cientos de millones de personas en los EE.UU. se han vacunado contra la gripe en las últimas cinco décadas, y numerosos estudios realizados durante este período respaldan la seguridad de las vacunas antigripales. Algunas personas pueden tener efectos secundarios menores, como dolor en el brazo donde se aplicó la inyección o dolores musculares, pero estos típicamente desaparecen rápidamente. Las reacciones alérgicas graves a las vacunas antigripales son muy raras. Si ocurren, suelen presentarse a los pocos minutos o a las pocas horas después de vacunarse, y hay tratamientos eficaces disponibles para esto.

¿Cuándo es el mejor momento para vacunarse contra la gripe?

Vacunarse contra la gripe al comienzo de la temporada gripal, en septiembre y octubre, es la mejor opción. Sin embargo, si no se vacuna en ese momento, aún puede beneficiarse al vacunarse mientras el virus se está propagando. Una temporada gripal típica comienza en otoño y se extiende hasta la primavera.

¿Hay personas que no deberían vacunarse contra la gripe debido a problemas de salud importantes?

Sí. Los niños menores de seis meses no deberían vacunarse contra la gripe. Es posible que las personas que sufran ciertos problemas de salud, como enfermedades autoinmunes para las cuales toman medicamentos específicos, y las que tienen alergias graves a ciertos componentes de la vacuna, no puedan vacunarse contra la gripe. Consulte a su médico ante cualquier inquietud acerca de la vacuna antigripal.

La vacuna antigripal, ¿protege contra todos los virus de la gripe?

No. Hay muchos tipos de virus gripales y siempre están cambiando. Todos los años, la Organización Mundial de la Salud (OMS) revisa los resultados de los estudios de monitoreo, laboratorio y clínicos sobre los virus que están circulando y es probable que circulen durante la próxima temporada gripal, y ofrece recomendaciones sobre la composición de las vacunas antigripales para diferentes partes del mundo. Cada país decide entonces qué virus deben incluirse en las vacunas antigripales autorizadas en su territorio. En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) toma la decisión final sobre los virus de las vacunas contra la gripe.

¿Puede una vacuna antigripal contagiar la gripe?

No, las vacunas antigripales no pueden provocar la gripe. Aquellas que se administran con una aguja (es decir, las inyecciones contra la gripe) se preparan actualmente de las siguientes maneras:

  • virus gripales “inactivos” (muertos) y que por lo tanto no son contagiosos
  • virus gripales atenuados (debilitados) a fin de que no provoquen enfermedades
  • un solo gen de un virus gripal (a diferencia del virus completo) para producir una respuesta inmunológica sin provocar infecciones

¿Cuál es la diferencia entre las vacunas antigripales de dosis estándar y de dosis alta?

La dosis estándar se da a personas mayores de seis meses. La vacuna de alta dosis se recomienda generalmente a los mayores de 65 años. Contiene cuatro veces la cantidad de antígenos de las vacunas antigripales comunes y se asocia con una respuesta inmunológica más alta después de la vacunación.

¿Me protegerá contra el COVID-19 la vacuna antigripal?

No. Se trata de dos enfermedades diferentes y actúan de forma muy distinta, aunque pueden tener síntomas similares. Aún no hay una vacuna para el COVID-19, pero hay una vacuna segura y confiable para la gripe. La vacuna antigripal no protege contra el coronavirus, pero sí protegerá a usted y a su familia de enfermedades graves durante la temporada gripal. Todo el mundo debería aprovechar la posibilidad de protegerse con la vacuna de la gripe 2020 lo antes posible.

¿Qué más puedo hacer para protegerme durante la temporada gripal?

Además de vacunarse contra la gripe, puede seguir las mismas medidas de protección contra el COVID-19. Lávese las manos frecuentemente usando la técnica adecuada. No se toque la cara. Mantenga la distancia social y use una mascarilla en público. Si está enfermo, quédese en su casa y, si es posible, evite el contacto con las personas sanas de su grupo familiar.