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Segunda opinión: ¿cómo y cuándo debo hacerme las pruebas? ¿Van a surgir más cepas? La Dra. Fleischman tiene respuestas

Ante el aumento de los casos de omicron, la directora médica de Blue Shield of California tiene sugerencias para su seguridad

¿Qué tan grave es esta última ola de coronavirus (en comparación con la de marzo de 2020 y la última gran ola de enero de 2021) a nivel mundial, nacional y estatal? ¿Por qué la cepa omicron es más contagiosa que otras cepas del virus del COVID-19?

Esta ola de coronavirus está demostrando ser diferente a la experiencia de marzo de 2020, así como a la gran ola de enero de 2021. La cepa omicron es altamente contagiosa en comparación con el virus original y la cepa delta. Actualmente, se calcula que cada persona contagiada en California está contagiando a otras dos. Omicron tiene mutaciones que cambian el aspecto de las proteínas spike y generan una “evasión inmunitaria” consiguiendo superar nuestro sistema inmunitario y causar infecciones. La buena noticia es que, al menos en los vacunados, está causando menos enfermedades graves y hospitalizaciones. En un estudio reciente en Estados Unidos, los científicos de la Universidad Case Western Reserve tienen pruebas preliminares de que el riesgo de ser ingresado en el hospital o en la unidad de cuidados intensivos durante la ola de omicron es aproximadamente la mitad del riesgo observado durante el pico de la cepa delta. La cantidad de personas contagiadas es más alta, pero el porcentaje que necesita hospitalización es menor. Sin embargo, el elevado número absoluto de casos está agobiando a nuestro sistema sanitario, especialmente a los servicios de emergencias.

¿Por qué hay tantos contagios entre los vacunados? ¿Por qué la vacuna no protege tanto a la población?

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Dr. Susan Fleischman

Probablemente hay dos razones por las que ocurren los contagios entre los vacunados. Las mutaciones de la cepa omicron afectan a la estructura de la proteína spike. Las vacunas ayudan al cuerpo a reconocer a las proteínas spike como agentes extraños, lo que activa una respuesta inmunitaria para combatir al virus. Debido a que las proteínas spike de omicron son diferentes a las utilizadas en el desarrollo de las vacunas, puede evadir el sistema de defensa de su cuerpo. En segundo lugar, la eficacia de las vacunas tiende a disminuir con el tiempo. Es por este motivo que las vacunas de refuerzo son necesarias.

¿Qué medidas pueden tomar los habitantes de California para proteger su salud y la de sus seres queridos contra el omicron?

  • Vacunarse y aplicarse las dosis de refuerzo cuando corresponda. 
  • Respetar las pautas de salud pública relativas al uso de mascarillas y distancia social.
  • Evitar los espacios cerrados muy concurridos, sobre todo para comer y beber.
  • Seguir las recomendaciones del Departamento de Salud Pública de California sobre el uso de mascarillas.
  • Optar por una mascarilla con buen ajuste en la nariz y la boca, y con buena filtración. Una mascarilla con buen ajuste no tiene espacios entre la cara y la mascarilla. Una buena filtración impide que las partículas del virus atraviesen la propia mascarilla.
  • Las mascarillas N95 y KN95 son las mejores.
  • Además, usar dos mascarillas es una forma eficaz de mejorar el ajuste y la filtración. Se puede usar una mascarilla de tela ajustada sobre una mascarilla quirúrgica/desechable para mejorar el ajuste.

¿Cuáles son los síntomas de la variante omicron? ¿En qué se parecen o se diferencian de los síntomas de otras cepas de COVID-19?

Los síntomas más comunes son secreción nasal, dolor de garganta, congestión nasal, dolor de cabeza y cansancio. La tos y la fiebre son menos frecuentes que en las cepas anteriores. La pérdida del olfato y del gusto también es menos frecuente. Además, los síntomas se presentan más rápidamente, unos tres días después de la exposición, en vez del promedio de cuatro días en el caso de la variante delta y de cinco días del virus original.

¿Cuál es su opinión respecto a las pruebas? ¿Debo hacerme la prueba al azar? ¿Cuándo debemos utilizar las pruebas de antígenos o la PCR?

La prueba PCR es el método de referencia para la detección del COVID-19 ya que detecta el material genético del virus. Al ser tan sensible, puede seguir siendo positiva mucho tiempo después de que la enfermedad haya terminado y de que usted pueda contagiarla a otros. Las pruebas PCR se realizan principalmente en un laboratorio y sus resultados tardan unos días en estar listos. Las pruebas de antígenos (o caseras) detectan las proteínas virales, que están presentes cuando se está infectado activamente, y son muy precisas en personas con síntomas. Son menos precisas si la persona se siente bien. Se pueden hacer en casa, y los resultados normalmente están listos en 15 minutos. El tipo de prueba a usar y la frecuencia depende de la situación. Por ejemplo, varias escuelas y trabajos están utilizando pruebas de antígenos para detectar a los positivos, pero no son infalibles. Ciertas personas podrían estar contagiadas y no dar positivo en las pruebas. Algunas familias recurren a las pruebas antes de las reuniones familiares, lo que puede ayudar a que los enfermos activos no participen, pero también puede crear una falsa sensación de seguridad. Una prueba de antígenos negativa no es razón para tirar la cautela al viento.

Si tiene síntomas y tiene acceso a una prueba de antígenos, puede usarla. Si es negativo, repita la prueba en unos días. Si es positivo, aíslese, avise a sus contactos para que se hagan la prueba o empiecen una cuarentena si es necesario, y solicite atención médica según sus síntomas. En este momento, por favor, NO vaya a una sala de emergencias o a un centro de atención urgente sólo para hacerse la prueba. Estos sitios están desbordados y tienen que enfocarse en quienes necesitan atención.

¿Quién corre más riesgo de contraer omicron y cómo podemos ayudar a proteger a los más vulnerables?

Las personas no vacunadas o insuficientemente vacunadas (que deben aplicarse una dosis de refuerzo) son las que más riesgo corren de contraer omicron. También los que viven en situaciones de hacinamiento o están expuestos en sus trabajos. Los más propensos a necesitar hospitalización son los mismos que en las otras cepas: los adultos mayores, las personas con deficiencias inmunitarias y los no vacunados.

Todos podemos ayudar a las personas vulnerables aplicándonos las vacunas a su debido tiempo, usando mascarillas y respetando la distancia social.

¿Pueden presentarse otras cepas?

Es probable que surjan otras cepas. Muchas personas en todo el mundo siguen sin vacunarse, lo que prepara el terreno para la aparición de cepas. Cuanto más virus haya, mayor será la probabilidad de mutaciones. Esperemos que entre las vacunas y la inmunidad de los contagios pasados seamos menos vulnerables a futuras cepas.

¿Debo cambiar mis planes de viaje o sociales?

Omicron está aumentando en el estado y en todo el mundo en este momento. Sea prudente tanto en los viajes como en su vida social. No es el momento de hacer grandes fiestas, de ir a bares cerrados o a restaurantes muy concurridos. Personalmente, he limitado mi vida social y, he vuelto a ver a mis amigos en ambientes externos. Y hace poco cancelé un viaje internacional por miedo a contagiarme fuera de Estados Unidos, tener que seguir las normas de cuarentena de otro país y no poder regresar a mi casa a tiempo. Este pico de omicron no durará siempre, por lo que algunas actividades pueden esperar.

La Dra. Susan Fleischman es directora médica de Blue Shield of California